Le bois d’ébène

le bois d'ébène

L’ébène naturel est le nom donné au bois de cœur ou duramen produit par plusieurs espèces d’arbres de la famille des Ebenaceae appartenant au genre Diospyros, appelés ébéniers, ainsi que certains arbres du genre Dalbergia. Ils se rencontrent dans les régions tropicales de l’Ancien Monde et sont connus depuis la plus haute Antiquité pour la couleur très sombre, proche du noir, de leur bois.

Description

Les caractéristiques principales de l’ébène sont sa couleur presque noire et sa densité élevée. Aussi trouve-t-on des échantillons d’ébène plus ou moins foncés (certains restent gris) et durs.

Seuls les Diospyros à bois noir ou approchant le noir peuvent prendre l’appellation d’ébénier. Les plaqueminiers, par exemple, bien que très proches dans la classification botanique, n’en sont pas.

Le mot ébène (du genre féminin) est dérivé du latin ebenus, lui-même du grec ebenos (mot d’origine égyptienne hbnj) qui désignait déjà ce bois à l’époque de l’Égypte pharaonique, où il entrait dans la composition de petits objets précieux de toutes sortes.

Ecologie

Habitat : montagnes chaudes et caillouteuses. Haut de 25 à 30 m (dimensions d’un chêne) pour un fût de 7 à 10 m et un diamètre de moins d’un mètre.

Seuls les pieds femelles seraient réputés pour avoir une bonne ébène de couleur noire assez stable avec très peu (ou pas) de veines blanchâtres.

Bois

  • Le bois d’ébène est un bois précieux très noir ou veiné. Grain très fin, bois très lourd. Fil droit, coupe nette, très sec sous l’outil et fendage franc. Finement pailleté d’incrustation de cristaux d’acide oxalique qui lui donnent son aspect scintillant si particulier à la lumière. Poli parfait, luisant, très lisse, mat ou brillant, très lourd (densité de 1,00 à 1,10) débardé en bûches purgé d’aubier de taille suffisante pour être portées par un homme (30-70 kg) puis lié à d’autres espèces moins denses pour assurer sa flottabilité.
  • Botanique, espèces :
    • Diospyros ebenum, ébène des Indes (Inde, Ceylan). Exportation quasi impossible (espèce protégée) et seules de petites pièces de lutherie finies peuvent être exportées.
    • Diospyros mun
    • Diospyros perrieri ébène de Madagascar (Madagascar, Maurice). C’est la variété qui fut la plus utilisée pour les meubles français des XVII° et XVIII° siècles.
    • Diospyros melanoxylon
    • Diospyros crassiflora ébène d’Afrique (Gabon, Cameroun). C’est l’espèce africaine la plus noire.
    • Diospyros celebica, ébène de Macassar ou Makassar, ou Macassar de Coromandel selon sa provenance. Très utilisé en placage à l’époque Art déco
    • Diospyros tesselaria (Maurice)

Bien que son nom commercial reste parfois ébène du Mozambique, la grenadille d’Afrique n’est plus considérée comme une ébène, appellation désormais réservée à un nombre limité de bois produits par le genre Diospyros, plus fragiles et d’apparence plus mate.

Utilisation

ebene-sculpture

Travaillée en ébénisterie, sculpture, lutherie, marqueterie, coutellerie, et dans des jeux (échecs, dames…) sous forme de bois massif, en feuillets ou en placage scié. Elle est également utilisée pour la conception d’instruments de musique tels la flûte à bec, la clarinette, le hautbois (bien que pour cet usage, on lui préfère la grenadille d’Afrique pour éviter la fissuration, couramment observée pour l’ébène), la cornemuse écossaise, la touche des instruments à cordes et certaines baguettes de tambour. L’ébène de bonne qualité est toujours très foncée, noire. Elle est plus claire et parfois tachée lorsqu’elle est plus simple.

Source : Ebene

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