Le bois de santal

bois de santal

Santal est un nom indigène ambigu désignant en français certains bois d’arbres appartenant principalement au genre Santalum, de la famille des Santalacées. Les arbres des espèces produisant ce type de bois poussent naturellement en Inde, au Népal, en Australie, en Nouvelle-Calédonie, au Vanuatu, et à Hawaii. Ce bois est utilisé comme encens, en aromathérapie, et en parfumerie, plutôt que comme bois de construction ou de charpente, bien que des temples aient été construits en santal en Inde et conservent leur arôme depuis des siècles.

Principales espèces

  • Santalum album ou santal népalais, est une espèce végétale en danger, dont l’exploitation est très régulée par le gouvernement du Népal. Cela en fait une essence très chère, et en dépit des peines encourues des centaines d’arbres sont abattus illégalement chaque année. L’huile essentielle de santal qu’on en tire atteint des prix de 1 000 à 1 500 dollars par kilogramme. Le commerce de ces huiles est considéré par certains pays comme représentant un risque écologique, dans la mesure où il encourage l’exploitation de ces arbres. Le santal de la région de Mysore en Inde du Sud est considéré comme constituant la meilleure qualité disponible. De nouvelles plantations ont été mises en place avec l’aide de la communauté internationale au Tamil Nadu.
  • Santalum ellipticum, ou santal hawaiien, est également utilisé et est considéré comme étant de haute qualité.
  • Santalum spicatum, ou santal australien est utilisé en aromathérapie et en parfumerie. La composition chimique de son huile essentielle, donc son arôme, est très différent de celui des autres espèces de santal.

Utilisation religieuse

Dans l’hindouisme, le santal est couramment utilisé lors des cérémonies et rituels. Il fait partie de la recette des pâtes d’embaumement utilisées dans les temples dédiés à la divinité Shiva. Une grande majorité d’hindous portent sur le front une marque faite avec cette pâte, supposée garder le troisième œil au frais. Le Santalum album est surtout utilisé; il pousse en grande quantité dans le sud de l’Inde.

Le bois de santal est également présent en médecine traditionnelle, notamment son huile essentielle que l’on retrouve, même pure, en médecine ayurvédique et pour traiter l’angoisse.

D’après certains textes, le santal était utilisé pour embaumer les princes défunts de Ceylan dès le ixe siècle.

Dans le bouddhisme, le santal est l’un des Padma et correspond au Bodhisattva Amitabha. Les senteurs de santal sont considérées comme capables de transformer les désirs et de conserver l’attention d’une personne s’exerçant à la méditation.

Le santal est l’un des principaux constituants de l’encens fabriqué en Chine, à Taïwan, au Japon, au Vietnam, en Corée, et est destiné à être allumé dans les temples ou lors des cultes. Il est également beaucoup utilisé en Inde pour ces mêmes applications.

En Israël au temps du roi Salomon, la Bible (I Rois 10:11-12) relate que ce bois fut utilisé pour la fabrication de harpes, de luths et de balustrades dans le temple de Jérusalem.

Également utilisé en association avec la fleur de rose lors des cérémonies rose croix.

Des meubles, des coffres et des boîtes à bijoux ont également été façonnés en santal.

En parfumerie, le santal est utilisé comme note de fond, excellent fixateur qui permet de capturer les arômes de tête des autres huiles essentielles.

Source : santal

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